Un híbrido entre un humano y un cerdo ha sido creado en un laboratorio…

En una notable y controversial hazaña, los científicos anunciaron recientemente que han creado a los primeros híbridos entre humanos y animales exitosos. El proyecto demuestra que las células humanas se pueden introducir en un organismo no humano, sobrevivir, e incluso crecer dentro de un animal huésped, en este caso, los cerdos. Este avance biomédico fue durante mucho tiempo un sueño y un dilema para los científicos con la esperanza de hacer frente a una escasez crítica de donantes de órganos.
híbrido humano cerdo

Cada diez minutos, una persona se agrega a la lista de espera para trasplantes de órganos. Y cada día, 22 personas en esa lista mueren sin el órgano que necesitan. ¿Qué pasa si, en lugar de confiar en un donante generoso, pudiera crecer un órgano personalizado dentro de un animal? Eso está ahora un paso más cerca de la realidad, según un equipo internacional de investigadores dirigidos por los informes del Instituto Salk en la revista Cell. El equipo creó lo que se conoce científicamente como una quimera: un organismo que contiene células de dos especies diferentes. ¡No se pierda el resto del artículo!
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En el pasado, las quimeras entre humanos y animales estaban fuera de alcance. Tales experimentos son actualmente inelegibles para la financiación pública en los Estados Unidos (hasta ahora, el equipo ha confiado en donantes privados para el proyecto). La opinión pública también ha obstaculizado la creación de organismos que son parte humana, parte animal. Pero para el autor del estudio, Jun Wu, solo necesitamos mirar a las míticas quimeras desde una perspectiva diferente.
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“En las civilizaciones antiguas, las quimeras estaban asociadas con Dios”, dice, “y nuestros antepasados pensaron que la forma quimérica podría proteger a los humanos”. En cierto sentido, eso es lo que el equipo espera que un día hagan los híbridos entre humanos y animales. Hay dos maneras de hacer un quimera. La primera es introducir los órganos de un animal en otro, una proposición de riesgo, porque el sistema inmunológico del huésped puede hacer que el órgano sea rechazado. El otro método es comenzar a nivel embrionario, introduciendo las células de un animal en el embrión de otro y dejándolas crecer juntas en un híbrido.
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Suena extraño, pero es una manera ingeniosa de resolver eventualmente una serie de problemas biológicos con órganos cultivados en laboratorio. Cuando los científicos descubrieron que las células madre, las que pueden producir cualquier tipo de tejido corporal, vieron que parecían contener infinitas promesas científicas. Pero es difícil convencer a esas células para que crezcan en los tipos adecuados de tejidos y órganos. Las células deben sobrevivir en placas de Petri. Los científicos tienen que utilizar una especie de “andamio” par asegurarse de que los órganos crecen en la formas correctas.
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Y a menudo, los pacientes deben someterse a procedimientos dolorosos e invasivos para cosechar los tejidos necesarios para iniciar el proceso. En un primer momento, Juan Carlos Izpisúa Belmonte, profesor del Laboratorio de Expresión Génica del Instituto Salk, pensó que el concepto de usar un embrión huésped para cultivar órganos parecía bastante sencillo. Sin embargo, Belmonte y más de 40 colaboradores tardaron cuatro años en descubrir cómo hacer un quimera entre un humano y un animal. Para ello, el equipo siguió la investigación quimera anterior realizada en ratones y ratas.
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Otros científicos ya habían descubierto cómo cultivar el tejido pancreático de una rata dentro de un ratón. Hace poco, ese equipo anunció que los páncreas de ratón crecidos dentro de ratas trataron con éxito la diabetes cuando partes de los órganos sanos se trasplantaron a ratones enfermos. El equipo de Salk llevó el concepto algo más allá, usando la herramienta de edición del genoma llamada CRISPR para hackear los blastocistos del ratón, los precursores de los embriones. Allí, eliminaron los genes que los ratones necesitan para cultivar ciertos órganos. Cuando introdujeron células madres de rata capaces de producir esos órganos, esas células florecieron.
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Sin embargo, mientras que el embrión solo se permitió desarrollar durante unos días, la génesis de esta criatura en etapa inicial revive un debate incómodo sobre si los híbridos animal-humanos son monstruos horripilantes a la espera de suceder. Todavía no sabemos cómo estas células fetales de etapa temprana se traducen en partes humanas dentro de un cerdo. Algunas áreas de las células humanas, como el estómago, son menos preocupantes que si se materializan, por ejemplo, en el cerebro. Sin embargo, los cerdos tienen una semejanza notable con los humanos. Aunque toman menos tiempo para la gestación, sus órganos se parecen mucho a los nuestros.
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No es que estas similitudes hicieran la tarea más fácil. El equipo descubrió que, con el fin de introducir las células humanas en los cerdos sin matarlos, tenían que conseguir el momento justo. “Tratamos tres tipos diferentes de células humanas, representando esencialmente tres veces diferentes en el proceso de desarrollo”, según explicó Jun Wu. A través de ensayo y error, aprendieron que las células madre pluripotentes naïve con un potencial ilimitado, no sobreviven al igual que las que se habían desarrollado un poco más. Cuando las células humanas fueron inyectadas en los embriones de cerdo, estas sobrevivieron. Luego fueron colocados en cerdos adultos, que llevaron los embriones entre tres y cuatro semanas antes de ser extraídos y analizados.
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El siguiente gran paso, es averiguar si es posible aumentar el número de células humanas que los embriones pueden tolerar. El método actual es un comienzo, pero aún no está claro si ese obstáculo puede ser superado. Belmonte está de acuerdo, señalando que podría llevar años usar el proceso para crear órganos humanos funcionales. La técnica podría utilizarse mucho antes como una forma de estudiar el desarrollo del embrión humano y comprender la enfermedad. Y esos conocimientos en tiempo real podrían ser tan valiosos como la capacidad de cultivar un órgano. Incluso en esta etapa temprana, Chen llama a la obra un gran avance: “Hay otros pasos a seguir”, reconoce. “Pero es intrigante. Muy intrigante”. ¿Qué piensa de la creación real de híbrido humanos – animales? ¡Comparta este artículo con todo el mundo y no dude en dejar un Me Gusta en nuestra página de Facebook!
Fuente: news.nationalgeographic
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